Livmorknuter – myomer

Livmorknuter er vanligvis ufarlige og gir ofte ingen symptomer. Hos noen kan de forårsake smertefulle eller store menstruasjonsblødninger. Det finnes effektiv behandling for livmorknuter, og de blir vanligvis bedre av seg selv etter overgangsalderen.

Livmorknuter er vanligvis ufarlige og gir ofte ingen symptomer.
Foto: Johnér Bildbyrå AB

​​Livmorknuter er kuler som vokser i veggen på livmoren. De er laget av en type muskelceller og bindevev. De skaper vanligvis ikke problemer og de er svært vanlige. Om lag tre av fire kvinner har livmorknuter. De kan være små, omtrent på størrelse med et nålehode, men kan også vokse og bli store, noen ganger så stor som en ballong.

Legene er ikke sikre på hvorfor kvinner får livmorknuter. Hormonet østrogen synes å få dem til å vokse. I overgangsalderen reduseres østrogenproduksjonen i kroppen, og livmorknutene begynner å krympe. Det er imidlertid ikke slik at jo mer østrogen du har, jo mer vokser dine livmorknuter. For eksempel vokser livmorknuter vanligvis ikke mye i løpet av svangerskapet, selv om nivåene av østrogen stiger.​

Symptomer på livmorknuter

​Mindre enn halvparten av alle kvinner med livmorknuter får symptomer. Livmorknuter som sitter spesielle steder i livmorveggen eller som blir store, kan forårsake problemer. For eksempel:​

Hvilken behandling virker på livmorknuter?

Har du milde eller ingen symptomer, behøver du ikke behandling. Er livmorknutene smertefulle eller gir deg andre plager, kan behandling hjelpe. Nærmer du deg overgangsalderen, kan det å vente være et  alternativ da symptomer ofte blir bedre i overgangsalderen.

Behandling av store eller smertefulle blødninger

Dersom livmorknuter gir deg store eller smertefulle blødninger, og dette er det eneste problemet, kan et legemiddel gi bedring.

  • Et stoff som heter traneksamsyre, reduserer kraftige blødninger.

  • Ved sterke menstruasjonssmerter kan medisiner som kalles ikke-steroide antiinflammatoriske medisiner (NSAIDs) lette blodstrøm og smerter. Du kan kjøpe et NSAID som heter ibuprofen reseptfritt på apotek eller i butikken.

  • P-piller gjør menstruasjonen lettere.

  • Et alternativ er en hormonspiral. Hvis du har menstruasjonsproblemer, kan spiralen som frigir et gestagenhormon, redusere blødninger.

Annen hormonbehandling

Spesifikk hormonbehandling kan krympe livmorknuter og lindre symptomer, for eksempel ved kraftige menstruasjoner eller menstruasjonssmerter. Men hormonbehandling kan ha alvorlige bivirkninger, og brukes derfor ikke mer enn seks måneder. Livmorknutene kommer også tilbake igjen etter avsluttet behandling. Hormonbehandling kan brukes dersom du nærmer deg overgangsalderen eller om du venter på operasjon. Hormonbehandling før kirurgi kan forenkle operasjonen og gjøre det lettere å komme seg etterpå.

Den vanligste medisinen som brukes i behandling av livmorknuter, kalles en GnRhanalog. Du kan få hormonbehandling i form av:

 

  • Et implantat under huden som varer i en måned

  • En sprøyte en gang i måneden

  • En nesespray​

Hormonbehandlingen virker ved å redusere østrogenmengden i kroppen. Siden østrogen antas å stimulere veksten av livmorknuter, tenkes det at mindre østrogen gir mindre livmorknuter.

 

Hormonbehandlingen har imidlertid bivirkninger. Du kan få symptomer som om du hadde vært gjennom overgangsalderen, som hetetokter. De kan også øke risikoen for beinskjørhet. Legen din kan foreslå at du tar andre hormoner mot disse bivirkningene. I praksis får du da en erstatning for det østrogenet som GnRHanalogen tar bort. Det finnes også medisiner som forhindrer beinskjørhet.

Du kan ikke ta hormonbehandling når du prøver å bli gravid.

Kan livmorknutene opereres bort?

Kirurgisk behandling av livmorknuter kan hjelpe mot symptomer som kraftige menstruasjoner. Det finnes flere operasjonsalternativer. Du må snakke med legen din om hva som er riktig for deg.

Myomektomi

Ved én type operasjon fjerner man kun livmorknutene. Dette kalles et myomektomi. Du beholder da livmoren, og kan fremdeles få barn. Ikke alle myomer er egnet for denne operasjonen. Det spørs hvor de sitter, hvor mange de er og hvor store de er.

Kikkhullskirurgi​​​

Livmorknuter kan fjernes med kikkhullskirurgi, altså et lite snitt i magen, med åpen kirurgi som innebærer et større snitt i magen eller tas ut gjennom skjeden. Det innebærer mindre smerter og du kommer deg oftest raskere etter kikkhullskirurgi enn etter åpen kirurgi, men kikkhullskirurgi er bare egnet hvis livmorknutene er små.

Uansett hvilken type operasjon som velges, kan livmorknutene komme tilbake. Tre år etter operasjonen har de vokst tilbake hos én av fire.

H​ysterektomi​

I stedet for kun å fjerne livmorknutene, kan du fjerne hele livmoren. Dette kalles en hysterektomi. Det er en stor operasjon, og du kan ikke få barn etterpå. En fordel er at livmorknutene ikke kan komme tilbake. Livmoren kan fjernes via kikkhullskirurgi, åpen kirurgi eller gjennom skjeden. Kirurgi for å fjerne livmoren er en stor operasjon, og det tar tid å komme seg etterpå. Noen kvinner får komplikasjoner av operasjonen som smerte, feber og infeksjoner.

De fleste kvinner som velger hysterektomi, forteller at de er fornøyd med operasjonen. Å fjerne livmoren gjennom skjeden går fortere enn gjennom en åpning i magen. Denne metoden gir også raskere bedring etter operasjonen.

Endometriereseksjon​​

Du kan ha også fjerne livmorslimhinnen. Dette inngrepet kalles en endometriereseksjon. Livmorslimhinnen blir skåret bort i små biter ved hjelp av et spesielt instrument med en oppvarmet metalltråd.

Ved en endometrieablasjon blir livmorslimhinnen ødelagt ved hjelp av varme. Nyere teknikker bruker varme fra mikrobølger, elektrisk strøm eller en oppvarmet kule. Instrumenter som benytter en ballong og oppvarmet kule, fungerer godt ved små livmorknuter. Det er behov for mer forskning før legene vet hvor godt denne typen kirurgi virker ved større livmorknuter.

Embolisering​

En nyere teknikk er å kutte blodtilførselen til livmorknuter slik at de krymper. Dette kalles embolisering. Kirurger injiserer små plastperler i blodkarene som forsyner livmoren. Slik lages en kunstig blodpropp og knutene får ikke oksygen og næring. Det trengs mer forskning på denne teknikken.

All kirurgi medfører risiko. De vanligste problemene etter operasjoner for å fjerne livmorknuter er blødning, feber og arr.​

Hvis du ikke tar behandling

Skal du velge å behandle livmorknutene? Det er mange ting som må veies opp mot hverandre.


Plages du ikke av dine livmorknuter, kan det hende at du aldri vil bli det heller. Hvis du utsetter operasjonen, kan imidlertid kirurgi bli vanskeligere senere. Livmorknutene vil sannsynligvis ikke hindre deg i å bli gravid. Og hvis du blir gravid, vil de sannsynligvis ikke gi problemer. De vil trolig ha samme størrelse eller krympe under graviditet. Livmorknutene dine vil trolig trekke seg sammen og bli mindre når du går gjennom overgangsalderen.

Hvis du tar behandling

Livmorknutene dine vil sannsynligvis vokse igjen kort tid etter at du slutter å ta hormonbehandling. Livmorknuter kan også vokse tilbake etter myomektomi, men denne typen kirurgi bevarer fruktbarhet.

De fleste kvinner som fjerner hele livmoren, sier at livet ble bedre fordi de ikke har symptomer lenger. Du kan imidlertid ikke bli gravid etter denne operasjonen.