Skrumplever (levercirrhose)

Skrumplever er arrdannelse i leveren forårsaket av langvarig leversykdom. Behandling kan forhindre mer skade.

Bilde av en tankefull mann
Foto: lulu o / Mostphotos

Leveren har mange oppgaver, blant annet å hjelpe til med fordøyelsen og fjerne avfallsstoffer fra kroppen.

Langvarig leversykdom kan føre til arrdannelse i leveren (skrumplever/cirrhose). Skaden kan ikke gjenopprettes, men behandling kan ofte forhindre at den blir verre. Noen ganger er imidlertid skaden så stor at det er nødvendig med en levertransplantasjon.

Årsaker til skrumplever

​Enhver langvarig betennelse eller leversykdom kan forårsake skrumplever. Noen av de vanligste årsakene er:

  • Langvarig virushepatitt (enten hepatitt B eller hepatitt C).
  • Alkoholisk leverskade, forårsaket av å drikke for mye alkohol over mange år.
  • Ikke-alkoholisk fettleversykdom (non-alcoholic fatty liver disease - NAFLD). Fedme er en vanlig årsak til NAFLD.
  • Ikke-alkoholisk steatohepatitt, eller non-alcoholic steatohepatitis/NASH. Dette er en mer alvorlig type NAFLD, der leveren blir betent og hoven.
  • Noen legemidler og narkotika.

 Mindre vanlige arvelige årsaker er:

  • Ubehandlet hemokromatose, hvor kroppen absorberer for mye jern fra maten
  • Wilsons sykdom, en tilstand der for mye kobber bygger seg opp i kroppen
  • Cystisk fibrose, som kan skade lungene og andre organer, inkludert leveren

Symptomer på skrumplever

De fleste har ingen symptomer i de tidlige stadiene av leversykdom. Symptomer utvikler seg ofte senere, da leverens ulike funksjoner påvirkes.

Symptomer på skrumplever:

  • Økende mageomfang
  • Gulfarging av huden og av det hvite i øynene (gulsott)
  • Kløe
  • Blodig oppkast – ser ut som kaffegrut
  • Blodig avføring (svart, seig avføring - melena)
  • Tap av muskelmasse
  • Uventet vekttap
  • Blødning og blåmerker oppstår lettere enn vanlig. For eksempel kan du få hyppige neseblødninger
  • Hukommelsesvansker og forvirring
  • Små blodkar blir synlige på huden (spider nevi)
  • Neglene blir bleke

Diagnosen settes på bakgrunn av symptomene nevnt overfor og kartlegging av blant annet:

  • Hvor mye alkohol du drikker
  • Eventuelle sykdommer du har hatt tidligere
  • Eventuelle legemidler du bruker nå og har tatt i lange perioder tidligere
  • Noen vitaminer eller andre kosttilskudd eller urtepreparater du har brukt i lang tid.

Ved behov vil legen rekvirere blodprøver og ultralyd (elastografi/fibroscan) av leveren.

Behandling av skrumplever

​ Skrumplever kan ikke helbredes, men du kan ha nytte av disse tre tiltakene:

  • Behandling av tilstanden som har forårsaket leverskaden (leverskader er vanligvis forårsaket av en annen tilstand, som for eksempel hepatitt)
  • Forhindre ytterligere skade på leveren fra andre kilder, som for eksempel alkohol eller enkelte legemidler
  • Forhindre komplikasjoner av skrumplever som kan forårsake alvorlige helseproblemer

 
Forebyggende råd mot ytterligere skade fra andre kilder:

  • Ikke drikk alkohol. Hvis du har problemer med å slutte å drikke, kan du få profesjonell hjelp.
  • Unngå legemidler som kan forårsake leverskade. Disse inkluderer ikke-steroide antiinflammatoriske legemidler (NSAIDs) som ibuprofen. Du bør også forsøke å unngå å ta paracetamol for ofte, og ta aldri mer enn dosen anbefalt av legen din. Dette vil være mindre enn den vanlige maksimale daglige dosen.
  • Hold en sunn vekt.
  • Spis sunn, variert mat. Underernæring er vanlig hos mennesker med skrumplever.
  • Tren regelmessig.

Du bør også sørge for at du er vaksinert mot hepatitt A og B hvis du har høy risiko for infeksjon. Du har høy risiko for hepatitt hvis du:

  • Injiserer narkotika
  • Bytter seksualpartner ofte
  • Er mann som har sex med menn
  • Har nære familiemedlemmer eller en partner med hepatitt
  • Reiser til land der hepatitt er vanlig
  • Er helsepersonell

Kontroller og oppfølging

​Hver sjette til tolvte måned må du ta noen tester for å sjekke om skrumpleveren har forårsaket komplikasjoner. Du vil også få råd av legen om eventuelle ekstrabehandling du måtte trenge. Testene kan omfatte blodprøver, skanning og/eller endoskopi.

Et endoskop er et lite kamera som føres ned i spiserøret via en tynn slange. Undersøkelsen kan oppdage åreknuter (varicer) i spiserøret, som i noen tilfeller kan blø. Dette behandles vanligvis med betablokkere eller en operasjon. Du må kanskje også ta ny endoskopi hvert eller annet hvert år.

Mulige komplikasjoner

​Noen komplikasjoner av skrumplever kan være:

  • Ascites (væskeansamling i bukhulen). Tilstanden kan behandles ved å redusere saltinntaket og ved hjelp av vanndrivende legemidler (diuretika). Noen ganger må ascites behandles ved å drenere væske fra bukhulen. Dette kalles abdominal paracentese.
  • Infeksjoner. Hvis du har ascites, kan væsken bli infisert. Dette kalles bakteriell peritonitt og må behandles med antibiotika livet ut for å hindre at infeksjonen kommer tilbake.
  • Leverkreft. Mennesker med skrumplever har økt risiko for å få leverkreft. Regelmessige skanninger kan bidra til å oppdage kreften tidlig som gjør den lettere å behandle.
  • Leverencefalopati. Dette er en hjernelidelse som skyldes at leveren ikke fjerner avfallsstoffer godt nok fra blodet og hjernen blir forgiftet. Dette kan forårsake endringer i adferd, så vel som fysiske symptomer, som for eksempel mageproblemer. Leverencefalopati kan behandles med legemidler, blant annet antibiotika.

Levertransplantasjon

​Hvis du har alvorlig leversvikt, kan du bli anbefalt levertransplantasjon. Dette er en stor operasjon hvor kirurgen fjerner den skadde leveren og erstatter den med en frisk lever fra en død donor. Ventelisten på en ny lever kan være lang, og noen ganger dør folk mens de venter på en passende lever.

Prognose ved skrumplever

​Skrumplever kan være dødelig, men dette avhenger av hvor alvorlig tilstanden er. Personer med den mest alvorlige sykdommen kan bli verre veldig fort, men de fleste med skrumplever som ikke er for alvorlig, lever i mange år.