Magesår - symptomer og behandling

Magesår oppstår når slimhinnen i magen eller tarmen er skadet. Det gir en brennende smerte i magen, særlig i området mellom brystbenene og navlen. Smertene kan være sterkere på tom mage.

Mann med magesmerter.
Foto: Colourbox

Hva er magesår?

Magesår oppstår når slimhinnen i magesekken eller tolvfingertarmen skades og syren i magesekken kommer i kontakt med dypere vev. Dette gjør som oftest såpass vondt at man drar til legen.

De to vanligste årsakene til magesår er en bakterie som heter Helicobacter pylori, og legemiddelbivirkninger.

Medisinene som kan gi magesår, er først og fremst acetylsalisylsyre som brukes forebyggende mot hjerte- og karsykdommer, og såkalte ikke-steroide antiinflammatoriske midler (NSAIDs). Eksempler på NSAIDS er ibuprofen, diklofenak, naproksen og indometacin. Disse brukes for eksempel i smertebehandling og selges dels reseptfritt under flere merkenavn.

Andre, men sjeldnere årsaker til magesår kan være:

  • Andre legemidler, som for eksempel bisfosfonater mot beinskjørhet
  • Crohns sykdom, som er en betennelsessykdom i tarmen
  • Magekreft
  • Zollinger-Ellisons syndrom, hvor en svulst fører til overproduksjon av syre
  • Multiorgansvikt hos svært dårlige sykehuspasienter

​​​​​​​​​Et sår kalles på fagspråket et ulcus. De sitter i magesekken eller tolvfingertarmen. Et annet ord for magesekken er ventrikkelen, mens tolvfingertarmen kalles duodenum. Sår i magesekken kalles derfor på fagspråket ulcus ventriculi, mens sår i tolvfingertarmen kalles ulcus duodeni.

Symptomer på magesår

​​Magesår kan gi smerter, spesielt fra øvre del av magen mellom brystbenet og navlen. Smerten er gjerne brennende og verre på tom mage. Du kan få såkalt spiselindring, det vil si at smertene blir mindre når du får i deg mat. Smertene kan bli bedre ved å ta syrenøytraliserende legemidler som kalles antacida, for eksempel aluminiumhydroksid.

Andre symptomer kan være halsbrann, brystsmerter eller luft i magen, men dette betyr ikke nødvendigvis at du har magesår.

Av og til kan mageproblemer være et resultat av en mer alvorlig lidelse. Hvis avføringen blir svart eller du kaster opp blod, bør du raskt oppsøke lege eller ringe 113. Dette kan skyldes en blødning fra magesekken eller tarmen.

Du bør også oppsøke legen hvis du:

  • Har problemer med å svelge maten
  • Går ned i vekt uten en åpenbar grunn
  • Føler deg trøtt og slapp

Legen kan henvise deg til flere undersøkelser, spesielt hvis du er over 55 år. For de fleste ligger det imidlertid ingen alvorlig sykdom bak.

Undersøkelser ved mistanke om magesår

Hovedundersøkelsen er en gastroskopi. Legen fører da ned et gastroskop, som er en slange med et kamera, ned i magesekken og tolvfingertarmen for å se om noe er galt. Man kan også ta prøver fra magesekken eller såret.

Behandling av magesår

Har du magesår, vil legen behandle både årsaken til magesåret og selve såret.

Behandling for magesår forårsaket av legemidler

De fleste magesår i magesekken er forårsaket av langvarig bruk av legemidler som kalles ikke-steroide antiinflammatoriske midler (NSAIDs).

Disse legemidlene brukes mot smerter og betennelse (hevelse), og har blant annet god effekt på leddgikt.

Hvis du bruker NSAIDs eller acetylsalisylsyre og tester viser at du ikke har en Helicobacter pylori-infeksjon, er bruk av disse legemidlene den mest sannsynlige årsaken til magesåret. Legen vil da råde deg til å slutte med legemidlene. Hvis dette ikke er mulig, kan legen forskrive et annet legemiddel for å beskytte slimhinnen i magen. Bruker du smertestillende, kan du prøve å erstatte dem med en mer skånsom type.

For at såret skal gro sammen, gir man medikamenter som heter protonpumpehemmere (PPI), som reduserer syreproduksjonen i magesekken. Behandlingen varer vanligvis i fire uker.

Behandling for magesår forårsaket av Helicobakter pylori-infeksjon

De fleste magesår i tolvfingertarmen (duodenalsår) er forårsaket av en Helicobakter pylori-infeksjon.

Det finnes enkle tester som kan påvise bakterien Helicobakter pylori i tolvfingertarmen. Legen kan ta en blodprøve, pusteprøve eller be om en avføringsprøve. Viser testene at du har Helicobakter pylori i magesekken, kan en behandling som dreper bakteriene være effektiv.

Den vanligste behandlingen er en såkalt trippelkur. Den består av legemidler som nedsetter syreproduksjonen kraftig (protonpumpehemmere), og to typer antibiotika som dreper bakteriene. Eksempler på protonpumpehemmere er omeprazol og esomeprazol. De mest brukte antibiotikaene er amoksicillin, klaritromycin og metronidazol. I Norge anbefales behandling i ti dager. Stopper du for tidlig, er det en sjanse for at ikke alle bakterier blir drept, og infeksjonen kan komme tilbake. De vanligste bivirkningene er kvalme og diaré. Får du diaré som ikke går over etter et par dager, bør du kontakte lege.

Hvis behandlingen ikke virker, kan du få en annen kur i 14 dager.

Røyking, alkohol og sterk mat kan forverre magesår. Dersom du røyker eller drikker mye alkohol, bør du søke hjelp hvis du synes det er vanskelig å slutte med dette på egenhånd. Legen kan gi deg råd om røykeslutt og endring av drikkemønsteret.

Prognose ved magesår

De aller fleste med magesår som skyldes bakterien Helicobacter pylori, blir friske etter trippelbehandling. Skyldes magesåret NSAIDs, blir du bedre når du slutter med legemidlene. Hvis dette frarådes, kan legen forskrive legemidler som beskytter slimhinnen i magesekken. Men det er dessverre en sjanse for at magesåret kan komme tilbake hos de som bruker NSAIDs. 

Tester du positiv på bakterien Helicobacter pylori, bør du testes med gastroskopi eller pusteprøve fire uker etter behandlingen for å sjekke om magesåret/bakterien er borte.