Bronkitt (akutt)

Akutt bronkitt er en forbigående infeksjon i slimhinnene i luftrøret og bronkiene. Det vanligste kjennetegn er vond hoste. Man kan også få lett feber, verkende muskler, og tung pust ved lette fysiske anstrengelser.

Jente får lungene sjekket hos doktoren
Foto: Cultura Creative / Johnér

Har du bronkitt betyr det at slimhinnene i luftveiene er betente (hovne). Nesten alle typer bronkitt er forårsaket av en virusinfeksjon og går vanligvis over innen tre–fire uker.

Bronkitt oppstår gjerne noen dager ute i forløpet av en virusinfeksjon, for eksempel influensa. Når kroppen forsvarer seg mot virus, blir slimhinnen i luftveiene betente og slimproduksjonen øker.

Barn under fire år og eldre mennesker – spesielt de som har andre helseproblemer som påvirker lungene eller hjertet – har høyest risiko for å utvikle bronkitt.

Symptomer på bronkitt

Hovedsymptomet på bronkitt er en vond hoste. Andre symptomer er generell sykdomsfølelse, lett feber og verkende muskler. Hvesing og tung pust ved lette fysiske anstrengelser er også vanlig. Hoste over tid kan gi smerter i brystet, og noen hoster opp slim.

Har du symptomer som bekymrer deg eller lunge- eller hjertesykdom, bør du kontakte lege. Små barn med bronkitt bør også vurderes av lege.

Enkelte symptomer kan være tegn på en mer alvorlig tilstand, som for eksempel lungebetennelse. Du bør kontakte lege ved følgende symptomer:

  • Høy feber 
  • Svært tung pust
  • Store smerter i brystet (ofte pustesmerter)
  • Rikelig med farget eller blodig oppspytt

Ved mistanke om lungebetennelse, kan legen ta blodprøver og eventuelt henvise til en røntgenundersøkelse av lungene.

Behandling av bronkitt

Bronkitt går stort sett over av seg selv, men reseptfrie legemidler som for eksempel paracetamol kan bedre symptomene. Det er viktig å drikke rikelig med væske.

Legemidler

Noen pasienter som er plaget av hoste sover bedre om natten med hostedempende legemidler.

Slimløsende legemidler skal gjøre det lettere å hoste opp slim. Du kan få kjøpt slimløsende legemidler på apoteket. Det er imidlertid usikkert om de hjelper mot bronkitt. Slimløsende legemidler er ikke anbefalt ved kronisk bronkitt.

Er du plaget med tung pust, kan du prøve en inhalator som vanligvis brukes mot astma. Behandlingen kan dempe hosten og gi bedre pust, men gjør deg ikke frisk av bronkitten.

Leger forskriver sjelden antibiotika mot bronkitt. Den viktigste årsaken er at antibiotika ikke hjelper mot virus som er den vanligste årsaken til bronkitt.

Når blir jeg frisk?

Hosten gir seg som oftest etter sju til ti dager, men den kan vare lenger. Forskning viser at mange hoster i tre uker eller mer. Har du feber i tillegg bør du kontakte lege.

Enkelte tilstander kan bli verre av bronkitt. Det gjelder for eksempel astma, kronisk obstruktiv lungesykdom (kols) eller hjertesykdom. Ved disse tilstandene bør du vurdere å kontakte lege. Det kan også være behov for å justere annen behandling.