Lavt stoffskifte (hypotyreose)

Hypotyreose betyr at skjoldbruskkjertelen ikke produserer nok hormoner. Det kan gi symptomer som tretthet, tørr hud og hårtap. Legemidler kan erstatte hormonene som kroppen ikke lager selv.

Lavt stoffskifte skyldes lite produksjon av hormonet tyroksin.
Foto: Johnér Bildbyrå AB

Skjoldbruskkjertelen (thyroidea) er en liten kjertel ved strupehodet på halsen. Den produserer hormoner som føres med blodstrømmen til celler i hele kroppen. Det viktigste hormonet kalles tyroksin. Tyroksin kontrollerer stoffskiftet, bl.a. hvor raskt kroppen bruker energien fra mat.

Hvis thyroidea ikke produserer nok hormoner, er det vanligvis fordi den har blitt angrepet av kroppens eget forsvarssystem (immunforsvaret). Årsaken til at dette skjer, er ikke fullt ut kjent. Det er imidlertid sannsynlig at våre gener, det vil si vårt arvemateriale, gjør enkelte mer sårbare for tilstanden enn andre. Det er økt risiko for å få lavt stoffskifte hvis du har foreldre eller søsken som har det.

Det finnes også andre og mer sjeldne grunner til at thyroidea slutter å fungere normalt. Både operasjoner, stråling og enkelte medisiner kan skade skjoldbruskkjertelen. Enkelte kvinner får lavt stoffskifte etter fødselen, men stoffskiftet vil vanligvis normalisere seg igjen etter en tid.

Er tyroksinnivået litt lavere enn normalt og du er symptomfri vil legen ofte se an tilstanden og kontrollere tyroksinnivået regelmessig.

Symptomer på lavt stoffskifte

Det er lett å overse symptomene ved lavt stoffskifte. De er ofte milde og vage. De samme symptomene kan forekomme ved en rekke andre sykdommer og tilstander.

De vanligste symptomene ved lavt stoffskifte er følgende:

  • Tretthet og depresjon
  • Treghet
  • Tørr hud
  • Vektøkning
  • Hevelse rundt øynene
  • Frysninger
  • Forstoppelse
  • Uregelmessig menstruasjon

Ved manglende behandling av lavt stoffskifte, kan symptomene gradvis forverres.

Etter måneder eller år kan følgende symptomer utvikles:

  • Svært tørr og flassende hud
  • Hårtap
  • Vektøktning, selv om du ikke spiser mer enn før
  • Depresjon
  • Slapphet
  • Konsentrasjonsvansker
  • Heshet

Behandling ved lavt stoffskifte

Lavt stoffskifte behandles med hormontabletter som inneholder hormonet tyroksin. Hormonet er kunstig fremstilt og kalles levotyroksin. Vanligvis er det nødvendig med behandling livet ut.

Følgende gjelder ved bruk av tyroksin:

  • Levotyroksin tabletter tas en gang om dagen helst på tom mage, før frokost.
  • Dosen med levotyroksin må justeres nøye for å unngå over- eller underdosering. Du begynner med en lav dose, deretter trappes det gradvis opp. Jevnlige blodprøver er nødvendig for å sjekke om du er på riktig dose.
  • Det kan ta noen uker før symptomene bedres, men du vil raskt føle deg mindre trett. 

Tar du for høy dose kan du oppleve hjerterytmeforstyrrelser (atrieflimmer) og utvikle beinskjørhet. Legen din vil derfor sette deg på lavest mulig dose for å unngå dette.

Hva vil skje videre?

Uten behandling, kan symptomene ved lavt stoffskifte bli gradvis verre. Du vil imidlertid kunne leve et helt normalt liv med behandling.

Lær mer gjennom e-læring

 
Klikk på bildet og du kommer til e-læringskurset om lavt stoffskifte. Kurset fungerer ikke på mobil.

Illustrasjon: Helse Sør-Øst